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死海

2019年,以色列工作期间,周末闲来无事常去死海逛逛。死海位于以色列与约旦之间,是世界上海拔最低的湖泊,湖面海拔-430.5米,被称为第四级,陆地海拔最低的地方。由于死海位于约旦和以色列之间的大裂谷中,终年光照强烈,而来自地中海的湿润空气又被大山阻挡,所以湖面水分蒸发激励,目前湖面正以每年一米的速度下降,如果不采取措施,再过几十年死海将彻底干涸。

游客来以色列都想下水感受下漂浮的感觉。在以色列一侧有三个地方可以下湖游泳,分别位于死海的北部、中部和南部。北部和中部是两个属于当地公社的游泳场,而南部有许多宾馆,这些宾馆都有私人海滩,是以色列最好的死海度假圣地。每当公众假期,这里都一房难求。由于以色列在死海的西面,因此在以色列侧能欣赏死海的日出。当然,由于约旦和以色列两国共享死海,以色列的消费水准要比约旦高,因此大多旅行团会选择约旦侧游玩死海。

死海从2000年前就是疗养圣地了,当时的希律王就在死海边建行宫,常驻这里疗养。死海之所以是疗养圣地,原因有二,一是这里海拔最低,意味着这里是地球上含氧量最高的地方;二是死海含有丰富的矿物质,常在海水中浸泡,可以治疗关节炎、皮肤病等慢性疾病。死海的含盐量是33.7%,而太平洋是3.5%。因此,死海淹不死人但会腌死人。一般在死海中漂浮不要超过15分钟,不然皮肤会因缺水而不适。

马萨达

在死海地区游玩,除了死海漂浮,还有两个地方是一定要去的。一个是希律王在死海边的行宫:马萨达;另一个是Ein Gedi自然保护区。这两个地方都在沿死海公路靠山一侧,马萨达再靠近死海的南部,Ein Gedi在死海中部。

马萨达是犹太人的精神圣地,位于死海边一座岩石山顶。这里由于地势险要,又紧邻死海,很早就被这里的统治者建设成行宫,以供享乐。至于谁最早建设,已不可考,有确切历史记载的是公元前40年,罗马统治下的傀儡希律王曾在此大兴土木。公元66年,爆发了犹太人反抗罗马人的起义,公元70年罗马人占领耶路撒冷,起义失败,但部分起义者逃至马萨达作最后反抗。罗马人包围了马萨达,并在其西侧筑高台攻城。据说这一围困达三年之久,在城破之际,城内的960名犹太人选择了自杀,表示“宁愿为自由而死,不为奴隶而生!”。因此,这里成了犹太人的精神圣地,在这一史实基础上抽象出来的马萨达精神成为犹太民族英雄主义和自由品格的概括。

由于城堡位于山顶,因此我们需坐缆车上山。进入城堡,所见皆是残垣断壁,但仅从遗迹依然能看出当年的奢华与坚固。整个城堡如同一艘船的形状,希律王在上面建有38个10米高的碉堡,周围建有1500米长的双层围墙 ,遗迹的北部是希律王的行宫,宫中修建有国王的卧房、浴室、休憩厅和娱乐间。遗迹的西边设有议事厅、接见厅、军机房等,是希律王驻跸期间办理朝政的地方。此外还有犹太教仪式用浸水池、仓库、瞭望塔、以及犹太教会堂、罗马浴室等。

整个马萨达城堡走一圈非常累人,尤其在30度的高温下游览,一定要注意防暑。同时,马萨达是俯瞰死海的最佳位置之一,在这里能看到远处的盐场,以及日驱干涸的死海正面临着断流的风险。

恩戈地自然保护区

对于恩戈地(Ein Gedi)自然保护区,来死海旅游的旅行团都会错过这个地方。因为对于不缺水的中国来讲,这种溪流峡谷可以说到处都是。但对于死海边的沙漠地带来讲,这里却是弥足珍贵的沙漠绿洲,而我们称之为溪流的,犹太人称其为河流,并以犹太历史上最伟大的王来命名它:大卫河。

恩戈地这个地方,在圣经中有许多描述,其中就有大卫王为躲避扫罗王的迫害,在这里避难。如今,这里是徒步爱好的圣地,保护区内的徒步路线主要分成两部分,第一部分适合所有徒步旅行者,而第二部分则是一个稍微有挑战性的“适度”徒步旅行。

我每次来恩戈地,都是游玩第一部分,沿大卫河一直往上,沿途可以看见多段小型瀑布,以及由此而形成的一个个水潭,犹太人喜欢在这些水潭中游泳,大约半小时能来到这段徒步线路的顶头,大卫瀑布。

保护区内的第二部分徒步线路一般需要三四个小时,据说需要一点攀岩能力,沿着小径前往舒拉米特泉、多迪姆洞穴,最后到达艾因盖迪泉,当然沿途的水池更漂亮。

对于历史爱好者来说,死海边还有一个地方值得一去,那就是库姆兰国家公园,这里是发现死海古卷的地方。死海古卷又称死海圣经,是古犹太人在公元前2到1世纪其间,写在羊皮上或莎草纸上,放入陶坛中,并埋在死海边的悬崖山洞中。如今这些古卷大多残缺不全,但对于研究圣经旧约有非常重要的意义,因此死海古卷的发现被称为二十世纪最伟大的考古发现。


当地时间


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